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【ワキガとは】あなたの脇の臭いはワキガ?臭いの種類や特徴とは?

ワキの下からただよってくる独特のニオイ。
周りもなんだかイヤな顔をしている気がする…。
もしかして、これがウワサの“ワキガ”

人は嗅ぎなれた臭いに慣れてしまうので、自分の体臭には鈍感です。
たとえ脇が臭っているのに気づいてたとしても、ワキガなのかただの汗の臭いなのか、客観的に判断するのは難しいのです。

この記事では、脇の臭いがワキガなのかそうでないのか、判断するためのチェック方法や腋臭の症状について詳しく解説します。

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そもそもワキガとは?

ワキガは、医学的には『腋臭症(えきしゅうしょう)』と呼ばれます。

アポクリン汗と肌の常在菌の働きによって、独特の強い臭いを発する体質です。

腋臭症というと病気のようですが、実際にはあくまで「体質」です。
そのため、人からうつるといったことは一時的な臭い移り以外ではありえません。

ワキガに基準や定義はある?

ワキガに明確な基準や定義はありません。
アポクリン汗が原因の臭いに悩んでいる、生活に支障をきたしている、といった場合「ワキガ」といいます。

逆に、アポクリン汗腺がほとんどない人が脇の臭いに悩んでいる場合、これはワキガとは言いません。

どんな匂い?特徴は?

ワキガ臭は、具体的にどんなニオイがするのでしょうか?

ワキガ臭として代表的に例えられる臭いをいくつか集めてみました。

  • 鉛筆(えんぴつ)
  • 玉ねぎ
  • 甘い
  • カレー
  • グレープフルーツ
  • 納豆
  • ネギ

『ネギのようなツンとした臭い』
『香辛料のクミンのようなスパイシーな臭い』
『鉛筆の芯のような臭い』

などのようにいわれます。

わきから甘い臭いがする場合には、ワキガではなく糖尿病などの病気が原因の可能性もあります。
ニオイが体の不調と同時に出はじめた場合には、医師の診察を受けましょう。

汗臭いとは何がちがう?

「汗臭い」こととワキガは違います。

  • ムシムシしたムワっとする臭い
  • 雑巾の臭い
  • 生乾きの洗濯物の臭い
  • お酢のような酸っぱい臭い

こういった臭いに感じられる場合、ワキガではなく「汗の臭い」である可能性があります。

目にしみるようなツンとした刺激臭やスパイス臭⇒ワキガ臭
蒸れたような臭いや酸っぱい臭い⇒単なる汗臭

一般的に以上のように分けることができます。

原因は「汗の種類」にあった

ワキガのニオイが発生するきっかけは「汗」です。
しかし、ただ汗をかいたらワキガ臭が出るわけではありません。

汗には、「エクリン汗」と「アポクリン汗」の2種類があり、ワキガに大きく関係しているのがアポクリン汗です。

『アポクリン汗腺』の汗
ワキの下・耳のなか・乳首・陰部などの体毛部分に存在。
体温調節とは関係なく、毛穴部分から常に少しずつ発汗
水分以外にタンパク質・脂質・糖質・アンモニア・鉄分・リポフスチン色素などを含む。
少しにごった、粘り気のある汗。

ワキガの人はアポクリン腺が発達していて数が多く、非ワキガの人にはほとんど存在しません。

アポクリン汗に含まれる成分が肌の常在菌を活性化し、短時間で強いにおいを出すのです。

ワキガにも強弱のレベルがある

ワキガ体質の方のなかでも、ニオイの程度には強弱があります。

軽度のワキガの方は、『表皮ブドウ球菌』がワキガの原因菌になっています。

このタイプの人は、ニオイのレベルは比較的穏やかでエチケット程度の対応で緩和されることが多いようです。

ワキガの臭いが重度の方は、『ジフテロイド菌』などの強い菌がニオイ発生に関わり、強烈な臭いを作り出します。

ワキガ=多汗症ではない

たくさん汗をかく人がワキガというわけではありません。
ワキガと多汗症はあくまで別物です。

多汗症はエクリン汗腺からの発汗が原因で、ワキガとは原因になる汗が違うのです。

ただし、エクリン汗も蒸発することでワキガの臭いを拡散させる原因になることがあります。

ワキガ体質は遺伝する

ワキガは優性遺伝です。
両親ともにワキガであった場合には、高い確率でワキガ体質を受け継ぐことになります。

ただしワキガ体質を受け継いでいても、必ずしもワキガの臭いがでるとは限りません

ワキガと遺伝の関係について、詳しくは次の記事を参考にしてください。

海外ではワキガが当たり前!?

欧米では80%、アフリカ系人種だとほぼ100%の人がワキガ体質といいます。
海外ではワキガの臭いは当たり前で、気に留めない人が多いそうです。

いっぽう日本では、ワキガの人は全人口の10%程度。
多くの人が嗅ぎなれていない臭いなので、嫌悪感を抱く人も多いようです。

自分でできるワキガチェックの方法

重度のワキガの場合はつねにワキガの臭いをかいでいるため、自分では気づけないことがあります。

客観的にワキガかどうかチェックするための方法はないのでしょうか?

綿棒で耳垢を確認する

ワキガ体質の人は、耳の中のアポクリン汗腺が発達しているため、耳垢がしめっていることがあります。

耳垢の湿り具合が、キャラメル状にドロドロしているほどワキガ体質が強く、うっすらしめる程度になるほど弱くなる傾向になります。

※あくまでワキガの体質を受け継いでいる可能性が高いだけで、ワキガのニオイが出ているとは限りません。

耳垢がカサカサに乾いているタイプの人は、ワキガ体質を受け継いでいる可能性は低いといえます。

サランラップやティッシュを使って匂いをかぐ

サランラップやティッシュ、ガーゼなどをワキの下にはさんだ状態で汗をかき、そのニオイをチェックしてみましょう。

臭いのチェックは、いったん入浴したのちに行うと、嗅覚がリセットされてニオイをかぎわけやすくなります。

より詳しくワキガのセルフチェックをしたい人は、次の記事を参考にしてください。

正確な診断をしたい人は病院に受診を

セルフチェック納得できない場合は、病院を受診しましょう。

ワキガの診療科は、皮膚科や形成外科です。
なかにはワキガを診療対象外としているクリニックもあるので、あらかじめ電話で確認してから受診することをおすすめします。

こんな場合は?ワキガ判断のQ&A

お風呂に入っても臭い場合はワキガ?

単なる汗臭の場合、老廃物を取り除けばほとんどの場合臭わなくなるので、お風呂上りにも強く臭う場合はワキガの可能性があります。

ワキガの原因は汗と皮膚の常在菌の働きなので、菌が殺菌されず汗をかけば再び臭い出します。

殺菌力が高い、あるいはワキガ対応のボディソープを使っても臭いがとれない場合、精神的要因の可能性もあります。
本当は臭っていないのにニオイを感じてしまう症状を『自臭症』『自己臭症』と呼びます。

臭うのがたまにだとしてもワキガ?

アポクリン腺は、緊張したり、性的に興奮したときに活発になります。
一度分泌すると再び発汗するまでに一定の時間(24時間くらい)がかかるとされています。

この休止状態のタイミングでは、ニオイは弱くなります。

このことから、たまに臭うだけとしてもワキガ体質である可能性はあります。

片方だけのワキガはある?

「片方だけがワキガ」ということはありません。

ただし、アポクリン汗腺もエクリン汗腺も利き手のほうが発達していることが多いようです。

軽度~中等度くらいのワキガの方は、片方だけからワキガ臭が感じられる場合もあります。

これはあくまで臭いが感じられるのが片側だけということであって、アポクリン汗腺自体は両わきに存在しています。

突然ワキガになることはある?治ることは?

ワキガ体質の人は、性ホルモンが活発化する思春期の頃から臭いが強くなることが多いようです。

成人後しばらくして臭いが出ていなければ、ある日突然、ワキガになることはありません。

また、ワキガは体質なので突然治ることもありません
ただし、軽度のワキガの人であれば発汗量によって臭わなくなる時期がある可能性はあります。

例外は女性の妊娠・出産

例外として、女性の場合妊娠・出産のタイミングで、体臭が濃くなることがあります。
もともとワキガ体質を受けついでいた人が、ホルモンバランスの変化によってワキガになった場合です。

この場合、ホルモンバランスが落ち着いてきたころにワキガの症状も出づらくなることがあります。

自分でワキガの治療や対策はできる?

ワキガ治療は病院で

ワキガやアポクリン汗腺が大きな原因なので、自宅で治療することは難しいと言えます。

病院では、以下のような手術を行うことができます。

皮弁法(ひべんほう)・反転剪除法(はんてんせんじょほう)

ワキの下を5センチほど切って裏返し、アポクリン腺をじかに目で見ながら取り除いていく方法です。
保険も適用される手術方法で、効果は高いですが、傷跡が目立ちやすく、1週間ほどワキを固定しなければならないというデメリットがあります。

皮下組織掻爬(そうは)法・皮下組織削除法・皮下組織吸引法

ワキの下を数センチ切り、そこからアポクリン腺をかき出したり、吸いとったりする方法です。
傷口は小さくて済みますが、アポクリン腺の根元が残りやすく、再発する可能性が高くなります。
いずれの方法でも、健康保険は適用外です。

超音波吸引治療法

ワキの下を1センチほど切り、超音波をあててアポクリン腺を破壊したのち、吸引する方法です。
傷跡は目立ちにくいですが、アポクリン腺を超音波で完全に破壊するのは難しく、ワキガ再発のリスクがあります。
健康保険は適用されません。

ワキガ手術についてもっと詳しく知りたい人はこちらの記事を参考にしてください。

切らない治療についてはこちらの記事を参考にしてください。

自宅でできるワキガ臭対策とは?

自分でワキガを治療することはできませんが、臭いの対策をすることはできます。

どういったことに気を付ければよいのか見ていきましょう。

ワキ毛を処理する

ワキ毛がはえた状態では、ワキガ菌の繁殖がすすみやすくなります。
ワキ毛は、清潔なカミソリや電気シェーバーで処理しておきましょう。

ただし、毛抜きでワキ毛を抜いてしまうと、アポクリン汗腺が刺激され、ワキガが悪化する可能性もあるのでやめましょう。
また肌荒れすると、皮膚を保護するために皮脂分泌がさかんになり、ニオイの悪化につながります。
ワキ毛の処理は、やさしく行うように心がけましょう。

脇の洗いかたを見直す

入浴時には、ワキガの原因菌や、ニオイを悪化させる肌の老廃物・皮脂をキチンと洗い流しましょう。
ただしゴシゴシとこすりすぎると、肌の刺激になり、ニオイが悪化する場合もあります。
タオルではなく、石鹸の泡でやさしく洗い、石鹸カスもよく落とすよう意識しましょう。

衣服に気をつける

ポリエステル素材といった合成繊維の服は、ニオイが吸着して残りやすいため、ワキガが気になる人は避けたほうが無難です。

オススメは、綿や麻といった天然素材の服
臭いが生地に残りにくいので、ワキガの人でも快適にすごしやすいのです。

脇汗パッドを利用して、ワキの下をつねに清潔に保つやりかたもあります。

食事を見直す

動物性タンパク質・乳製品・油もののとりすぎは、ワキガの原因であるアポクリン腺を刺激し、臭いのもととなる皮脂腺のはたらきを活発にします。
食事内容が、こういったものに偏らないように注意してみましょう。
また、臭いの強い食べもの(ネギ・ニンニク・ニラなど)は、体臭につながりやすいので、気になるときには控えたほうが無難です。

制汗剤を利用する

制汗剤を正しく利用することも、ワキガ対策には有効です。

ワキガが軽い人は、マイルドな抗菌剤入り(例:フェノールなど)のスプレータイプの制汗剤や、アルコール入りのふき取りタイプの制汗剤がよいでしょう。

ワキガの症状が重い場合には、しっかり殺菌できる制汗剤(例:塩化ベンザルコニウムなど)や効き目が長いもの(例:銀イオンなど)を使う必要があります。
肌にしっかり密着しやすい、スティックやクリームタイプの製品を選びましょう。

重いワキガの人の場合、市販の制汗剤では思ったように消臭できないことがあります。
そのような人には、通販で売られているワキガ専用クリームがおすすめです。

いずれの場合にも、ワキガの人は無香料タイプの商品を選びましょう。

ワキガにも対応できるオススメの制汗剤情報はこちら。

ワキガはあきらめずに対策や治療を!

ワキガとはなんなのか、なぜ臭うのかなどについてみてきました。

軽いワキガは、エチケット程度の対策で軽減できます。
重度のワキガだとしても、緩和する方法はいくつかありますし、最終手段として手術も残されているのです。

あまり思いつめずに、できる対策から少しずつはじめていってはいかがでしょうか。

すぐにできるワキガ対策については、こちらのリンク先をご覧ください。

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